Cáncer de páncreas: todo lo que debes saber

Cáncer de páncreas

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El páncreas es un órgano que pertenece al sistema digestivo, y sus funciones tienen que ver con los procesos digestivos. Se encarga de secretar enzimas y sustancias que son necesarias para digerir y absorber los nutrientes de los alimentos, así como de la generación de hormonas como la insulina y el glucagón, que regulan la cantidad de glucosa en la sangre. Este tipo de cáncer consiste en la formación de células malignas en los tejidos del páncreas.

 

¿Qué síntomas presenta el cáncer de páncreas?

Normalmente los síntomas de este tipo de tumor no se detectan hasta una fase avanzada de la enfermedad. Del mismo modo, tener estos síntomas no implica necesariamente sufrir cáncer de páncreas, por lo que siempre debe ser un profesional sanitario el que ofrezca un diagnóstico según cada caso.

 

Los principales síntomas son:

  • Ictericia: los ojos y la piel de la persona se tornan amarillentos.
  • Pérdida de peso: debido a que el proceso de absorción de nutrientes no se está realizando correctamente. Suele ir acompañado de pérdida de apetito y de alteraciones en el tránsito intestinal.
  • Dolor en la parte superior del abdomen: con episodios más agudos tras haber comido o al estar la persona acostada.
  • Orina oscura y heces de color arcilla: cuando se produce una obstrucción del conducto biliar impidiendo la eliminación de las sales biliares. La retención de este componente provoca un aumento de la bilirrubina que se elimina normalmente por el riñón, causando el cambio de color de la orina y las heces.
  • Náuseas y vómitos: si se da una obstrucción intestinal, en el caso de que el tumor se sitúe en la parte superior del páncreas.
  • Digestiones pesadas: acompañadas de hinchazón abdominal.
  • Pancreatitis: en algunos pacientes, se produce también una inflamación del páncreas.

 

El cáncer de páncreas es uno de los tumores malignos menos frecuentes entre la población general, afectando a solo el 2,1% de los casos.

 

¿Conoces los factores de riesgo en cáncer de páncreas?

  • Edad: a mayor edad, mayor riesgo.
  • Raza: este tumor es más frecuente en las personas afroamericanas.
  • Dieta: una alimentación basada en carne y pobre en fruta y verdura, puede aumentar el riesgo de padecer esta enfermedad.
  • Obesidad: está asociada a un aumento del riesgo de padecer cáncer de páncreas.
  • Tabaco: es el factor más importante. Al menos un 30% de los casos son debidos al consumo de tabaco.
  • Profesión: los trabajadores en contacto con petróleo o pesticidas registran mayores tasas de incidencia.
  • Factores genéticos: un 10% de estos tumores se deben a antecedentes familiares.
  • La inflamación del páncreas prolongada, pancreatitis crónica.

 

¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

Se pueden realizar diferentes pruebas para detectar este tipo de tumor. A continuación, se listan las más frecuentes:

  • Estudio por imágenes: se pueden solicitar pruebas como una tomografía computarizada del abdomen, una resonancia magnética del abdomen, una ecografía, o una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica.
  • Análisis de sangre: en el que se analiza la función hepática, la bilirrubina en suero y los marcadores tumorales.
  • Biopsia: analizando una pequeña muestra del órgano en cuestión, para detectar si existe tumor y si éste es maligno.

 

¿Existen diferentes tipos de cáncer de páncreas?

Si, dependiendo del origen del tumor:

  • Tumores exocrinos: es el tipo más frecuente, 95%. En estos casos, el tumor se desarrolla en los conductos del páncreas y se denominan adenocarcinomas ductales.
  • Tumores endocrinos: representan un 5% de todos los cánceres pancreáticos. El tumor puede producir hormonas, que determinarán su denominación, como el glucagonoma, el insulinoma y el vipoma.

 

¿Cómo se trata el cáncer de páncreas?

Existen varios tratamientos para este tipo de tumor y la decisión de tratamiento dependerá del estadio de la enfermedad, del estado de salud general del paciente y de la valoración multidisciplinar por parte del equipo médico. Los principales métodos de tratamiento, son los que se exponen a continuación:

  • Cirugía: consistente en la extracción total o parcial del páncreas, dependiendo de la ubicación y tamaño del tumor. Esta cirugía puede combinarse con radioterapia o quimioterapia. Existen diferentes tipos de intervenciones quirúrgicas para extirpar este tumor:
  • Laparoscopia: realización de pequeñas incisiones en el abdomen e introducción de una cámara para observar si el tumor se ha diseminado en el interior del abdomen. Esta técnica se suele utilizar para valorar la extensión de la enfermedad.
    Si el tumor es pequeño, se puede llegar a realizar la extirpación del mismo mediante esta técnica.
  • Cirugía de extirpación: se extirpa tanto el órgano de forma total o parcial como los ganglios linfáticos cercanos.
  • Radioterapia: uso de rayos X para destruir las células cancerosas. Se puede realizar antes o después de la cirugía.
  • Quimioterapia: es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas.
  • PIPAC: es una técnica novedosa que consiste en la aplicación de quimioterapia intraperitoneal (en el interior del abdomen) en forma de aerosol y mediante una laparoscopia. Se suele aplicar en los casos en los que no puede realizarse una cirugía y en aquellos pacientes que no son candidatos a una quimioterapia y/o radioterapia. Por el momento se considera una técnica de carácter paliativo pero los resultados clínicos son muy esperanzadores y se ha visto que puede alargar la supervivencia de los pacientes y mejorar su calidad de vida.

 

Las opciones de tratamiento de cada paciente dependen de varios factores, pero el elemento diferencial es ponerse en la mano de los mejores expertos, cirujanos oncológicos que valoren cada caso y aporten las soluciones de tratamiento más avanzadas.

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