¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio es una enfermedad que consiste en la formación de células cancerosas en el tejido del endometrio, que es el revestimiento interno del útero.

 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio?
Varios síntomas indican que la persona podría padecer este tipo de cáncer. Los principales, son los siguientes:

  • Sangrado o manchado vaginal inusual, no relacionado con la menstruación: el 90% de las pacientes presenta este síntoma. Este sangrado también se puede deber a otras afecciones, pero es importante que su ginecólogo estudie el caso y realice las pruebas diagnósticas necesarias.
  • Dolor en la pelvis o durante las relaciones sexuales
  • Sangrado vaginal después de la menopausia

 

Causas y factores de riesgo del cáncer de endometrio
No se conocen las causas exactas de este tipo de cáncer, aunque se ha detectado que el aumento de los niveles de estrógeno en el organismo puede ser un factor influyente. Entre los factores de riesgo, se encuentran:

  • Padecer obesidad
  • Tener el síndrome del ovario poliquístico
  • Inicio de la menopausia a una edad avanzada
  • No haber tenido hijos
  • Presentar la menstruación a una edad temprana
  • Tener una madre, hija o hermana con cáncer de endometrio
  • Tomar Tamoxifeno para el tratamiento del cáncer de mama

 

¿Cómo se diagnostica el cáncer de endometrio?
Es importante realizar un examen físico y preguntar a la paciente por sus antecedentes personales y familiares, así como por sus hábitos de salud. Hay varias pruebas diagnósticas para detectarlo:

  • Ecografía (ultrasonido): la ecografía puede ser abdominal o transvaginal, y tiene la función de que el médico pueda examinar el útero para detectar posibles alteraciones.
  • Biopsia endometrial: consiste en tomar una muestra de tejido del endometrio. Se introduce un tubo delgado y flexible a través del cuello del útero para extraer la muestra y se envía al patólogo para que pueda detectar si hay células cancerosas.
  • Histeroscopia: consiste en la inserción de un histeroscopio (óptica pequeña) en el útero para observar si hay áreas anormales y realizar una biopsia dirigida del tejido endometrial. Esta prueba se puede realizar en la consulta o en quirófano con la paciente anestesiada parcialmente.

 

¿Cuáles son las opciones de tratamiento en el cáncer de endometrio?
A continuación, se presentan las opciones de tratamiento más comunes para las pacientes con este tipo de cáncer.

  • Cirugía: consiste en una histerectomía total, que es la extirpación del útero, de las trompas y de los ovarios, en ocasiones combinada también con una extirpación de los ganglios linfáticos.

Si el cáncer se ha extendido a través del abdomen, se puede realizar una cirugía de citorreducción y HIPEC. Conoce más sobre la HIPEC en este artículo.

  • Radioterapia: se usa radiación para destruir las células cancerígenas. Puede ser interna o externa, y su uso depende del estadio del cáncer de la paciente.
  • Quimioterapia: es un tratamiento del cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerígenas. La quimioterapia suele ser sistémica (cuando se inyecta en el torrente sanguíneo) y puede llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo.
  • Terapia hormonal: Es un tratamiento que elimina o bloquea la acción de las hormonas interrumpiendo el crecimiento de las células cancerosas.

 

Pronóstico del cáncer de endometrio
La mayoría de las pacientes diagnosticadas tienen entre 55 y 59 años, siendo la patología excepcional en mujeres menores de 40 años. El pronóstico depende del estadio en el que se diagnostica la enfermedad, pero este tipo de cáncer suele ser curable ya que en la mayoría de los casos se diagnostica temprano.

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